Fallece Chuck Gallagher, fundador de EMM

  

 

El pasado domingo 21 de Julio de 2013 falleció el Padre Charles A. (Chuck) Gallagher, sacerdote jesuita, fundador del movimiento eclesial Encuentro Matrimonial Mundial, en la ciudad de Jersey (junto a Nueva York) tras unas semanas de enfermedad.

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Chuck Gallagher nació el 18 de Agosto de 1927. En Julio de 1945 ingresó en la Compañía de Jesús, siendo ordenado sacerdote el día 21 de Junio de 1958.

En sus primeros años se dedicó a dar clases en los colegios Xavier y Canisius y a dirigir retiros espirituales para jóvenes, hasta que fue invitado en Octubre de 1968 a un Fin de Semana (FDS) de Encuentro Conyugal, integrado en el Movimiento Familiar Cristiano (MFC). Desde ese momento, se dedicó en cuerpo y alma a promover y potenciar el carisma renovador que allí descubrió.

 

En esos años, los equipos presentaban los Encuentros Conyugales basándose simplemente en unas notas. La genialidad del Padre Gallagher estuvo en combinar la experiencia de vida de estos retiros con los ejercicios espirituales de San Ignacio, creando así un primer esquema o bosquejo de las presentaciones para los FDS.

 

Como en los ejercicios de San Ignacio, se invitaba a los participantes a tomar conciencia de su realidad a través de sus sentimientos, después les animaba a abrirse el uno al otro y acompañarse sin juzgarse y, por último, a descubrir la importancia de los demás en sus vidas y, por tanto, una visión nueva de lo que es ser Iglesia. El matrimonio no solo “recibe” el sacramento, sino que su vida de relación de pareja “es” el sacramento.

 

Junto a Edward y Harriet Garzero, lideró el impulso de los Fines de Semana en el nuevo formato (en el año 69 se impartieron 22 FDS en Nueva York, siendo el Padre Chuck el sacerdote equipo en 20 de ellos), hasta la constitución del movimiento Encuentro Matrimonial Mundial, independiente del MFC.

 

Expansión de Encuentro Matrimonial

 

La vocación de universalidad del Movimiento y el nuevo formato de charlas propició la expansión de Encuentro Matrimonial Mundial, hasta convertirse en una fuerza de renovación de la Iglesia Católica y cambiar la vida de millones de parejas y sacerdotes, en más de 100 países por todo el mundo. Se calcula que unos 4 millones de parejas han asistido a un FDS de Encuentro Matrimonial y actualmente cada fin de semana del calendario se celebra al menos uno en alguna parte del mundo.

(Encuentro Matrimonial en el mundo).

 

Otros proyectos

 

Apasionado y brillante, el Padre Chuck Gallagher fue también el creador del Encuentro de Novios y de la Experiencia de Renovación Parroquial (PREX). También fue el fundador y director ejecutivo de la comunidad Recursos de Encuentro Matrimonial, que más tarde se convirtió en el Centro de Renovación Pastoral y Matrimonial: una red global de parejas y sacerdotes entrenados que ayudaron al Padre Gallagher a producir docenas de programas de formación para matrimonios, novios, jóvenes, parroquias, etc.

 

Es autor de varios libros de gran difusión, entre los que destacan “Una sola carne“, en el que defiende el sacramento del matrimonio como el signo vivo que revela a la Iglesia misma; “El Sexo es Santo“, en el que presenta la presencia de Dios en la intimidad sexual de la pareja como una revelación y manifestación del amor de Jesucristo por la Iglesia; “El Encuentro Matrimonial“, en el que narra la historia de los primeros años del Movimiento; “El Amor es una pareja“, “Curación sexual en el matrimonio“, “Buenas noticias para amantes casados“, “El mito del celibato“, etc.

 

Este brillante jesuita fue, además, un orador extraordinario cuya calidez, cercanía y sentido del humor cautivaron, emocionaron y contagiaron a miles de personas en sus intervenciones.

 


 

Mensaje del P. Chuck Gallagher sobre Encuentro Matrimonial.

EEUU, 2007? (en inglés, con subtítulos en español)

 


 


 

En 2010, durante la Convención Norteamericana de Encuentro Matrimonial en Atlantic City se le realizó un homenaje por sus años de entrega. El Padre Gallagher hizo una breve intervención, tras la que se entrevistó individualmente con múltiples parejas, que le agradecieron su devoción y dedicación al Movimiento.

 

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Hasta su ingreso en el Hospital de Nueva Jersey a causa de una tuberculosis, Chuck Gallagher se mantuvo activo, cercano y disponible, esforzándose incluso por adaptarse a los nuevos tiempos y demostrando que la ilusión, el entusiasmo y la apertura mental no desaparecen con la edad.